计算机的诞生

www.jctrans.com 2013-11-11 17:11:00 来源:
导读:   约翰·阿塔纳索夫,John Vincent Atanasoff,(1903年10月4日——1995年6月15日)出生...

  约翰·阿塔纳索夫,John Vincent Atanasoff,(1903年10月4日——1995年6月15日)出生于美国纽约西部的哈密尔敦,1925年,获得佛罗里达大学电子工程学位,1926年,获衣阿华大学数学硕士学位,1930年,获威斯康星大学理论物理博士学位。

  历史是个热闹的去处,甚至久远的事情也能演绎出新的故事。谁是第一台电子计算机的真正发明者?围绕着这个问题,计算机界纷争了许多年,大有愈演愈烈之势,甚至还惹出官司。多年来,人们都认定ENIAC是世界上第一台电子数字计算机。但不少人引经论典,认为阿塔纳索夫(John Vincent Atanasoff)和贝利(Clifford Berry)发明的ABC计算机,才是真正的“鼻祖”。

  ENIAC1946年2月15日,世界上第一台通用电子数字计算机“埃尼阿克”(ENIAC)宣告研制成功。“埃尼阿克”的成功,是计算机发展史上的一座纪念碑,是人类在发展计算技术的历程中,到达的一个新的起点。“埃尼阿克”计算机的最初设计方案,是由36岁的美国工程师莫奇利于1943年提出的,计算机的主要任务是分析炮弹轨道。美国军械部拨款支持研制工作,并建立一个专门研究小组,由莫奇利负责。总工程师由年仅24岁的埃克特担任,组员格尔斯坦是位数学家,另外还有逻辑学家勃克斯。“埃尼阿克”共使用了18000个电子管,另加1500个继电器以及其它器件,其总体积约90立方米,重达30吨,占地170平方米,需要用一间30多米长的大房间才能存放,是个地地道道的庞然大物。

  这台每小时耗电量为140千瓦时的计算机,运算速度为每秒5000次加法,或者400次乘法,比机械式的继电器计算机快1000倍。当“埃尼阿克”公开展出时,一条炮弹的轨道用20秒钟就算出来,比炮弹本身的飞行速度还快。埃尼阿克的存储器是电子装置,而不是靠转动的“鼓”。它能够在一天内完成几千万次乘法,大约相当于一个人用台式计算机操作40年的工作量。它是按照十进制,而不是按照二进制来操作。但其中也用少量以二进制方式工作的电子管,因此机器在工作中不得不把十进制转换为二进制,而在数据输入、输出时再变回十进制。 

  “埃尼阿克”最初是为了进行弹道计算而设计的专用计算机。但后来通过改变插入控制板里接线方式来解决各种不同的问题,而成为一台通用机。它的一种改型机曾用于氢弹的研制。“埃尼阿克”程序采用外部插入式,每当进行软件中心一项新的计算时,都要重新连接线路。有时几分钟或几十分钟的计算,要花几小时或1- 2天的时间进行线路连接准备,这是一个致命的弱点。它的另一个弱点是存储量太小。

  “我们没有太多的问题需要解决,一切运转正常。”阿塔纳索夫认为这台机器极其成功。ABC确实能正常运转,即使每10万次打孔卡出错一次,也能解出多元线性方程。但如果打孔机发生故障,ABC就会失控得出错误答案。虽然ABC还存在很多问题,但毕竟它也解决了电子计算机制造的基本原理,而且也被证实是可行的。

  阿塔纳索夫和贝利开始制定出生产小型企业制造用计算机的计划。但两人都是科学家和理论家,而不是商人。他们就按照他们所能想到的唯一办法进行:申请批准。1940年秋,他们写了详细的建议书,并设计了一份谨慎而保守的预算以完善设计,制造出一台可以让大学很多小组使用并可以获得专利的计算机。他们的预算仅为5000美元。但大学研究理事会并不清楚商业前景,有些教授甚至认为这是浪费时间和资源。而且又担心与学校计算机课程的主要资助人IBM发生冲突。就这样,建议流产了。阿塔纳索夫也断了炊,再也没有新的资金注入。这样,在项目的高峰期,他手下的主要人马不过是一个拿工资的研究生,和两个自愿的研究生。


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